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Indigenous Peoples

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Progreso del reconocimiento de los derechos de los pueblos indígenas en relación con la propuesta represa El Diquís

6 December, 2011

En 2010 el pueblo indígena de Térraba de Costa Rica decidió hacer oír su voz en respuesta a lo que consideran graves violaciones de los derechos humanos de su pueblo en relación con la propuesta represa El Diquís en la región del Pacífico Sur. Este proyecto conducirá a la inundación parcial de dos territorios indígenas y otros graves impactos en otros cinco territorios indígenas. En defensa de sus derechos, los Térraba presentaron su primera reclamo al Comité para la Eliminación de la Discriminación Racial (CERD) a mediados de 2010 y ante el Relator especial de Naciones Unidas sobre los derechos de los pueblos indígenas. Estas acciones han permitido avances tanto a nivel nacional como internacional. 

Hasta la fecha el Comité para la Eliminación de la Discriminación Racial (de ahora en adelante CERD o Comité) se ha comunicado en tres ocasiones[i] con Costa Rica siguiendo su procedimiento de alerta temprana y acción urgente. Asimismo, este año el Relator especial sobre los derechos de los pueblos indígenas visitó Costa Rica en una misión oficial. Después de su visita el Relator emitió un informe[ii] con una serie de observaciones y recomendaciones referentes a la situación de los derechos de los pueblos indígenas en Costa Rica, y en concreto a los derechos de los pueblos indígenas que podrían verse afectados por el propuesto proyecto de la represa El Diquís.

Durante su 79.° período de sesiones, celebrado en entre finales de agosto e inicios de septiembre de 2011, el CERD continuó analizando la situación del pueblo indígena de Térraba[iii] a la luz de los acontecimientos recientes, incluido el informe del Relator especial sobre los derechos de los pueblos indígenas publicado el 30 de mayo de 2011. En la carta con fecha de 2 de septiembre el Comité expresó su preocupación por «información recibida acerca de declaraciones del Estado parte sobre la situación de la presa hidroeléctrica El Diquís como una razón para no aprobar el proyecto de ley sobre Autonomía de los Pueblos Indígenas, el cual se encuentra esperando dicha aprobación en el Congreso desde hace 16 años». Asimismo «urge al Estado parte a detener todas las operaciones sobre el terreno en espera a la celebración y resultados de la consulta mencionada. Le urge también a asegurarse que las comunidades indígenas de Térraba no sean objeto de ninguna presión antes, durante o después de la consulta».

Costa Rica es Estado Parte en la Convención Internacional sobre la Eliminación de todas las Formas de Discriminación Racial y por lo tanto tiene la obligación de aplicarla así como de seguir las recomendaciones que haga el Comité para la Eliminación de la Discriminación Racial. Costa Rica debe aceptar la autoridad del Relator especial sobre los derechos de los pueblos indígenas y seguir sus recomendaciones a la hora de abordar la cuestión de la represa El Diquís.

El pueblo Térraba ha mostrado su proactividad en relación a la situación y ha comunicado oficialmente al Relator especial que desea y se compromete a trabajar en la puesta en práctica de las recomendaciones que hace en su informe. Para ello creará un panel de expertos con competencias multidisciplinarios, conocedores del diálogo intercultural y los derechos de los pueblos indígenas y con conocimientos técnicos especializados y prácticos relacionados con proyectos hidroeléctricos, entre otros, para facilitar todas las fases del proceso de consulta con el fin de reducir el desequilibrio de poder entre el Estado y los pueblos indígenas. Eso supone un paso significativo hacia la definición del procedimiento de obtención del consentimiento libre, previo e informado (CLPI) y el procedimiento de consulta.

En su respuesta al Relator especial, los Térraba afirmaron lo siguiente: «consideramos que esta es una gran oportunidad para que avance el ejercicio de los derechos consagrados en la Declaración de las Naciones Unidas sobre los derechos de los pueblos indígenas, el Convenio 169 de la OIT y la jurisprudencia del sistema interamericano de derechos humanos. Trabajaremos para que el reconocimiento de nuestros derechos sea una realidad en cada uno de nuestros territorios».

[i]  Carta enviada por el CERD a Costa Rica el 27 de agosto de 2010: http://www.forestpeoples.org/sites/fpp/files/news/2010/10/CERD_response_let_costa_rica_terraba_people_aug10_sp.pdf

Carta enviada por el Comité a Costa Rica el 11 de marzo de 2011: http://www.forestpeoples.org/sites/fpp/files/publication/2011/04/cerd-costa-rica-proc-alerta-temprana-y-accion-urgente-teribe-march-2011spa.pdf

Carta enviada por el Comité a Costa Rica el 2 de septiembre de 2011: http://www.forestpeoples.org/sites/fpp/files/publication/2011/10/cerdua-costaricasept2011fm.pdf

[ii]    Informe La Situación de los pueblos indígenas afectados por el proyecto hidroeléctrico El Diquís en Costa Rica: http://www.ohchr.org/Documents/Issues/IPeoples/SR/A-HRC-18-35-Add8_sp.pdf

[iii]   Carta enviada por el Comité a Costa Rica el 2 de septiembre de 2011: http://www.forestpeoples.org/sites/fpp/files/publication/2011/10/cerdua-costaricasept2011fm.pdf

“La Situación de los pueblos indígenas afectados por el proyecto hidroeléctrico el Diquís en Costa Rica”